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Qu'est-ce que l'anthroponymie?

L'anthroponymie est l'étude des noms de personnes, notamment de leur origine.

Les noms de famille sont souvent d'anciens surnoms transmis de père en fils. Les premiers apparaissent dès le 12e siècle. Il faudra toutefois attendre plusieurs siècles pour que le système s'établisse et que les noms deviennent rigoureusement héréditaires et immuables.

L'origine d'un nom de famille est souvent terre à terre. Il peut s'agir par exemple :

On rougit parfois de son nom, à cause des moqueries qu'il suscite, même quand elles ne sont pas justifiées par l'étymologie : ainsi, par exemple, Salpéteur ne désigne rien d'autre qu'un ouvrier exploitant le salpêtre ; dans Montcucq, cucq est un synonyme régional de mont.

Il est possible de faire changer officiellement les noms jugés déplaisants. Mais tout le monde n'est pas susceptible : à Auxerre, un kiosque porte à son fronton la mention : Kiosque Cochon. Il a été offert à la ville par un certain Monsieur Cochon, pour faire la leçon à son fils qui souhaitait remplacer son patronyme.

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Page mise à jour le Lun 19 Mai 1997